• a life
    without limits
Pleasure and suffering, two conflicting words that coexist in one world:
the world of sport.
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Emma Roca's Blog

From Diagonale des Fous of 2107 that already ran with the Altra shoes, but it has been from this year when I have already become part of its international team. Altra has outstanding runners in each country, ambassador runners and the elite team, made up of international runners, where I am part of it.
Altra, established in Logan, Utah just under 8 years ago by three friends (Brian Beckstead, Golden Harper and Jeremy Howlett), is already a benchmark in the USA and is slowly gaining fans in Europe. Its main features are the Zero Drop and the wide end in the front of the foot (Foot Shape). It has different models of trail and asphalt, with different grips, cushions ..
The brand organized a meeting (presentation of material, technical talks, training ...) with the elite team runners in Zion National Park, Utah. A natural space of great contrasts, areas of arid steppe, walls of sandstone of almost thousand meters, snowy areas .. and some dream paths.

The girls who attended the meeting were: Nicole Studer (Dallas ultrarunner with the 100-mile record: 14:22 Rocky Raccoon), Maggie Guterl (8th in Western States last year), Meghan Arbogast Westerns States in the top 10 and has the record of 100 km per asphalt of group 50-54 years with 7:41 and of 55-59 years with 7:58), Angela Shartel (4th in Wasatch and 9th in Western States), Traci Falbo (he had the record of 100 miles with 14:45 before winning Nicole and has run the Comrades with 7:15) and Amanda Basham (1st Transrockies and 4th in the Western States last year).

Among the men, many known names: Jeff Browning (3rd in HardRock 2017), Geoff Burns (champion uses 100 km), Jason Schlarb (1st HardRock 2017, next to Kilian, 1st Run Rabbit 2016), Zach Bitter (recordman uses 100 Miles), Ian Sharman (1st Leadville, 1st Racoon 100, and 10 consecutive Western States), James Lawrence (50 ironmans in 50 consecutive days in 50 different states).

And foreign runners: Sondre Amdahl (Norwegian 9th Sable Marathon last year and 4th UTWT 2015), Gediminas Grinius (winner of the Ultra World Tour 2016, 1st TransGranCanaria and Fuji 2015) and myself.

There have been very intense days of work, training and coexistence. The career technique sessions (specific to the Altra Zero Drop) are very interesting and recommendable for all those who enter the world of Altra. We have consolidated a team mentality, we have exchanged opinions and moments. Doubts were solved and above all I had a good time! An experience that at the team level had not lived until now.

On the last day of the stage / meeting, we took the entire Zion National Park crossing from east to west, about 50 miles (82 km), and it was spectacular! All based on trails very runnables, in some points with snow and mud because it was still cold, but full of precious corners! We started at 6am to finish almost at 6pm. A very recommendable route for who wants to enjoy the place and at the same time run very comfortable. We started most runners, but little by little (some by timing of trip, others because it was a training too long or because they just run a race) we were left a few. Ending the journey with Jason Schlarb, Jeff Browning, Gediminas or Ian Sharman is not an experience that often happens ...

With the Altra team there have been 4 days of pure learning and great shared experiences. Thank you Brian and Golden (co-founders of Altra) for giving me this opportunity!

And thanks team for sharing the miles in the Zion with me!

Previa 20 de octubre a las 15h:

Estoy a punto de empezar un reto que no sé si acabaré muy viva, pero al menos salen 3000 personas conmigo, algo quiere decir, tal vez no es tan "letal" como parece !!
Me da respeto porque quiero hacer un buen tiempo pero a la vez se que no bajará de las 28h (ojalá), hay zonas muy técnicas, son 15 horas mínimo de noche y 12h de día aproximadamente. De rivales tengo de veteranas como yo también y encima con la experiencia de anteriores ediciones. Pero yo sé que se me pone bien un circuito técnico, largo y duro. Tendré que cuidar mucho las articulaciones, alimentación y ritmo. No valdrá distraerse, y con tantas horas de noche ya puedo ir bebiendo y comiendo cuando toca, el problema es que cuando es técnico estás tan concentrada que te olvidas de alimentarte.
También está el factor meteo, que cambias del frío al calor en muy poco rato!
Es una carrera para no subestimar, voy un poco con el miedo en el cuerpo pero a la vez con muchas ganas de hacerla y atacar a la más mínima. La selva, los volcanes y todo lo que rodea esta región me espera y yo llego más motivada que nunca. Dai !
A las afueras del hotel están haciendo obras y desde las 7am una máquina no para de picar... ya hace dos noches que duermo poco preparando todas las bolsas de asistencia y cocinando los 'rice cakes', así que de horas de dormir no voy sobrada. He intentado dormir tanto como he podido, pero eso de salir a las 22:00 de un jueves destempla bastante

20 de octubre a las 20h:

Ya estoy en la zona de salida, hay tanta gente que he de avanzar como puedo. Una vez que me revisan el material obligatorio voy hacia delante donde me encuentro los élite de todos los países, unos cuantos !! A falta de 15 minutos nos hacen avanzar hacia la línea de salida y ante 20.000 personas animando desde cada lado de la carretera comienza el Grand Raid o la Diagonale de Fous, la diagonal de los locos, la ultra maratón más dura del circuito UTWT.

Por delante más de 170km, más de 10.000m +, dos noches y un día ...

Hace un calor de miedo, estoy sudando mucho, llevo una camiseta que la organización obliga a llevar hasta el segundo avituallamiento y me muero de calor. El público a ambos lados de la calle es alucinante, pasamos un puente y en la playa ponen en marcha unos fuegos artificiales. La gran fiesta del ultra trail ha comenzado.

Poco a poco nos vamos posicionando y cada cual encuentra su ritmo. La noche sólo hace que empezar y las subidas ya se hacen duras. Al principio por el asfalto se hace un poco pesado, pero después de "Notre Dame de la paix" ya tomamos senderos y se va haciendo más entretenido! Lástima que durante la noche no podamos disfrutar de las vistas, ya que seguro que por donde pasamos, "Piton Sec" y "Piton Textor" son guapísimas !!

En el km 50, y 10 min más lenta de lo previsto con 6h20min llego a "Mare a boue", cambio frontal y cojo comida. Justo me ha atrapado la Blanchett, ahora vamos las dos detrás de la suiza Huser, que ya nos coge una distancia considerable!

La subida no da tregua y se hace dura, cuando se hace técnico voy mejor y cojo un ritmo alegre. Durante un buen rato voy con un local élite (Eddy) y ya se va haciendo de día. Con el cinturón arch-belt que llevo, a pesar de ser un circuito técnico puedo dejar frontal, guantes, manguitos sin apartar la vista del camino y quedando todo bien recogido en la cintura. La bajada hacia Cilaos es "la muerte", muy derecha, llena de escaleras metálicas y ... no caigas !!

Llego a Cilaos a las 7:30 am, media hora más tarde de lo previsto. No acabo de coger un ritmo bueno subiendo, pero por suerte bajando me encuentro muy bien. En el pueblo me espera la asistencia (Daf & Team) que me ayudan mucho y no me demoro aún y cambiarme de ropa, calcetines y comida. Ahora viene una parte dura y calurosa y cojo un bidón extra por suerte! (gracias al consejo de Jordi Gamito que me va de perlas). Empezamos a entrar en la isla de verdad, rodeada de barrancos y por un sendero a veces bastante estrecho. El calor va golpeando cada vez más.

Atravieso algún torrente pero no se si de aquella agua se puede beber (suerte que no lo hago porque después la organización me dice que hay Leptospirosis). Cuando no como a causa del calor, sobre todo porque no llevo suficiente agua, el ritmo disminuye y empiezan a faltarme fuerzas... Al llegar al siguiente control, "le début Taibit", relleno bidones e intento comer algo, pero tengo tanto calor que cuesta !! La subida siguiente se hace por un sendero muy transitado de turistas, paso por una fuente que me ayuda a refrescarme y lleno de nuevo uno de los bidones (siempre procuro llevar uno con agua y otro con la mezcla que quiero de sales y carbohidratos). Antes de llegar al collado paso por un campamento pequeño donde nos tienen preparada una mesa llena de vasos con infusión de menta fresca !! me bebo dos de golpe y les doy las gracias, qué bien que me sienta !!

Llego a "Marla" por una bajada poco técnica. La selva que estamos pasando es preciosa, de vegetación muy espesa, pero por suerte con poca fauna peligrosa, sólo veo arañas grandes y feas, alguna rana y una musaraña. Con 12h 26min de carrera como la primera patata hervida y un vaso de sopa con pasta (entra de coña), a parte de la comida que he preparado para que me dé la asistencia. Durante un rato por el "Sentier Scout" voy con el Marco, un italiano con el que hablamos. El pobre se duerme y no para de tropezar. Trato de hablar con él y animarle! me parece que más tarde abandona. Esta es una carrera de resistencia, de superar los malos momentos, de continuar, de no tirar la toalla, pero no es nada fácil. De "Marla" a "Grand Place" pierdo todas las opciones de estar delante, aflojo mucho el ritmo, el calor cada vez aprieta más, el agua no me sobra, y sobre todo veo ante  mi la montaña que me toca subir con los 2000m+ y no las tengo todas. Me duelen los pies, el cuello, la cabeza, y no voy al ritmo que quiero. Pienso en abandonar, estoy sufriendo y aún queda justo la mitad de la carrera con una 2ª noche incluida ...

Pero ahora es cuando entra la fuerza, la locura, la determinación, la esperanza, el empeño y sobre todo la motivación: en el control de "Grand Place les Bas" (km 109 de 170) tengo calcetines y unas zapatillas Altra que me esperan, buena comida y el mensaje que la 2ª también va tocada y la 4ª y 5ª aún van a una distancia prudencial por detrás ... Descanso lo que necesito en este punto y me pongo las pilas! Vuelvo a estar en carrera, el ritmo ya es otro. Subo a "Roche Plate" bien y a Maido aún mejor (haciendo los tiempos previstos que había calculado antes de empezar la carrera). Voy recuperando tiempo a la 2ª, me animo, se está haciendo de noche, y por suerte la subida no ha sido tan dura como me esperaba. La niebla en las partes altas lo hace enfriado todo y nos tapa una vista que seguro que es espectacular!

He tenido que parar a hacer mis necesidades. Esto significa encontrar un momento que no pase nadie, encontrar las hojas que pueden ir bien como papel y tratar de no perder mucho ... Durante la carrera dos veces voy de lavabo grande y 10 de pequeño ... no paro de mear, buena señal!

Hago una asistencia rápida a "Maido" y hacia "Sans Souci"! En el perfil sale que son 1700m negativos de golpe, pero en la realidad estás más de 45min arriba y abajo antes no bajas todo seguido. Me desespero un poco porque esperaba bajar a fondo y no puedo, encima cada pequeño repecho me apaga, me cuesta! La Huser ha hecho este trozo de carrera con luz de día y se nota en el tiempo que hace, yo sigo recuperando minutos a la 2a. La noche entra de golpe y en algunos lugares los árboles se cierran tanto que tienes que vigilar no golpearte con la cabeza! Después de "Sans Souci" (km 129) hago un bajón de 10 minutos, he apretado en la anterior sección y lo noto, encima tropiezo y caigo de la manera más tonta en una pista plana junto al río que sale disparada la comida que llevo en las manos, el frontal y me hago rasguños por todas partes ... me digo "vigila puñetas !!!". En un momento y de la manera más tonta se te puede girar la carrera inesperadamente, hay que estar siempre concentrada (pero cuesta después de más de 22h corriendo). Esta sección hasta "Kaali" se me hace dura, sobre todo porque sube. Tras la bajada a "Possession" es un espectáculo, super técnica en algunas partes (con trozos de cuerdas y todo) y otras de correr fácil. Los últimos 2km antes de llegar cuando hay que ir por un río de piedras, se atraviesan bastante.

Estoy todavía en carrera pero ya no ganando tiempo sino haciendo lo mismo casi que mis rivales y por lo tanto estamos conservando distancias, lo que si hago es separarme cada vez más de la 4ª y la 5ª (mejor !!). El camino de los ingleses (todo empedrado) hasta "Grande Chaloupa" se hace muy bien, la luna sale bien guapa por sobre la cresta. Vamos un grupo de corredores de entre los que hay un catalán (puedo hablar algo con la lengua de casa!!) que me adelantan subiendo pero los atrapo bajando.

La carrera está acabando, pero quiere decir que aún faltan casi 3h ... y encima vienen unas subidas hasta el control "Colorado" que me gastan la poca energía que me queda mental (la física ya hace rato que lo he dejado por el camino). Intento hablar sola, cantar, animarme, saludar a quien encuentro, animo a que me pasa, pero cuando llegas a un control de paso y piensas que ya sólo queda bajar a meta y te dicen que quedan 3 km para arriba aún por el bosque ... se te cae el mundo al suelo. Aquí pienso que por mis ovarios no me hunden, aunque mataría a alguien ahora mismo ... pero por todo el mundo se encuentra con lo mismo, así que para arriba!

Cuando finalmente llego al último control no me lo acabo de creer, por fin !!! la 2ª la tengo lejos, ya sólo queda bajar de forma segura y no cagarla que por detrás vienen dos no muy lejos creo. Qué bajada a meta !! sólo pienso en el año pasado la Picas con la Lecompte que se jugaban el 1er lugar allí y como tuvieron que esprintar los últimos 500m, para flipar! el sendero técnico con algunos repechos y precipicio, no hay que distraerse, ni tropezar y menos caer! me extraña mucho que al principio del sendero no haya cintas y tengo que sacar ‘roadbook’ para saber si estoy siguiendo el buen camino, me molesto! no quiero perder tiempo!

Finalmente tras 30h10min (quería bajar de 30h pero por poco...) entro a meta con pocos animando, el speaker felicitándome y yo con unas ganas de dejar descansar los pies y dormir que no me las acabo ... Para rematarlo me hacen un control antidoping que como en la última bajada he parado a mear, tardo más de 1h30min a volver a hacer pipi !! (y después de beber 5 botellas de agua). Destrozada llego al hotel cuando ya se hace de día por segunda vez desde que he empezado a correr, y la ducha y la cama son los mayores placeres imaginados y esperados durante buena parte de la carrera !! el dolor de piernas y pies no me deja dormir más de 4h ...


Algunas cifras:
2435 toman la salida
31% abandonan
1900 voluntarios
24 ediciones

Fotos: propias, iRunFar/Meghan Hicks, Joel Maridith

Más info: http://www.grandraid-reunion.com/

Sponsors:
ALTRA shoes
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World Of People to Inspire
Gratacool
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Contributors:
Veritas
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