• una vida
    sin fronteras
Pleasure and suffering, two conflicting words that coexist in one world:
the world of sport.
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Emma Roca's Blog

El número de mujeres que participan en carreras de ultra resistencia ha aumentado en los últimos años, sobretodo después de que también aumentara la participación de los hombres. En los últimos 20 años han pasado a tener más de centenares de miles de practicantes en más de mil carreras por todo el mundo.

Las diferencias fisiológicas que hacen que el hombre en la distancia maratón corra más rápido que la mujer son:

Mayor VO2max (mayor volumen de consumo máximo de oxigeno) porque tienen un corazón más grande. La mujer tiene hasta un 15-25% menos.
más concentración de hemoglobina
menos grasa corporal
mayor massa muscular por unidad de peso corporal

Los otros dos principales factores que limitan el rendimiento pero que no difieren entre hombres y mujeres son:
economia de carrera
intensidad de ejercicio a la que se puede mantener un alto % de la VO2max (umbral lactato)

Aunque en altura las mujeres tengan alguna ventaja por tener menos peso que los hombres (tienen más grasa pero menos músculo), en muchas carreras de montaña donde se corre a cotas altas la menor massa muscular és una desventaja.

En el SUMMIT hemos visto como en distancias de 35 y 55km las mujeres han tenido una mejor adaptación muscular (menos roturas) y una mayor adaptación hídrica (menos deshidratación) comparado con los hombres. Aunque su rendimiento comparado con el del hombre sea inferior, el desgaste que se hace en el cuerpo de las corredoras analizadas es menos nocivo. Pero hacen falta más estudios para poder sacar unas conclusiones determinantes. Wegelin y su equipo también vieron en la Western States (161km) del 2011 que el aumento de la temperatura ambiente tenían menos efectos adversos en la velocidad de carrera para las mujeres que para los hombres.

De momento las diferencias de tiempos más rápidos en maratón y ultramaratón són del 9-10% (ver tabla 1). Estas diferencias se agrandan cuando vamos bajando en las clasificaciones o cuando va aumentando la edad.

Históricamente los hombres han tenido más oportunidades que las mujeres para participar en los deportes y concretamente en el maratón. La primera vez que se permitió participar en un Campeonato del mundo de maratón no fué hasta el 1983 (Helsinki, Finlandia) y en una maratón olímpica hasta el 1984 (Los Angeles, California). Consecuentemente las mujeres llevan menos tiempo participando y eso influye en una mayor diferencia en el rendimiento entre sexos (se llega a decir que 1/3 parte de esta diferencia se debe a la baja participación femenina).

Factores sociológicos han ayudado a que la mujer haya mejorado su rendimiento, pero aún encontramos una diferencia sustancial de edat entre la primera mujer y el primer hombre. Los hombres siempre son más rápidos que las mujeres en cada uno de los grupos de edad. El grupo de edat más rápido en mujeres es de 30 a 34 años que es equivalente al de los hombres de 45 a 49 años de edad. Por lo tanto a parecida velocidad entre hombre y mujer, éstos tendrán una diferencia de edat de unos 15 años (ver tabla 2). En la maratón olímpica de Beijing 2008, por ejemplo, hubo una diferencia de edad de 17 años entre los medallistas oro hombres y mujeres (21 frente a 38 años).

Analizando las mejores corredoras de maratón femenino entre 1980-1996, las mujeres han sido aproximadamente un 11% más lentas que los hombres, aunque no ha habido una mejora considerable en la velocidad de carrera de la mujer en la década de los 80. En las ultramaratones en Estados Unidos de 160 km, el rendimiento de las mujeres más rápidas se mantuvo aproximadamente un 20% más lento que el de los hombres más rápidos (después de una mejoría respecto a los hombres a lo largo de la década de los 80). El rendimiento de alto nivel parece mantenerse hasta la edad de 30 a 40 años, después viene una pequeña disminución hasta la edad de 50 a 60 años, y finalmente viene una disminución progresiva que se acelera después de la edad de 70 a 75 años. El estudio de Hoffman mostró que la velocidad de carrera máxima de los de más rápidos en la Western States tenían una edad entre 30 y 40 años (a diferencia de los más rápidos en maratón de asfalto que como mucho tienen 30 años).

Hasta ahora los podios generales con persencia femenina en ultradistancia han sido una excepción, y muchos de ellos debidos a la baja participación masculina.
Pensar que la velocidad de la mujer en el ultrarunning puede llegar a igualar a la del hombre no es ninguna locura, pero de momento por lo que se ha visto se tendrá que esperar a que más mujeres y durante más tiempo esten presentes en esta disciplina, para que sus mejoras antropométricas,  de entrenamiento, de motivación vaya supliendo las diferencias fisiológicas (como la massa muscular esquelética, que siempre será el factor limitante en una ultramaratón).

En la maratón de asfalto se ha llegado al 9,75% respecto al hombre, en la de montaña podremos disminuir esta diferencia de tiempos o hasta igualarlos? Quien sabe.

Emma Roca

Referencias:

Archivo propio

Un extracto de la tesis Emma Roca (proyecto SUMMIT).

Bam J1, Noakes TD, Juritz J, Dennis SC. (1997): Could women outrun men in ultramarathon races? Med Sci Sports Exerc. 29(2):244-7.

da Fonseca-Engelhardt C, Knechtle B, Rüst CA et al. (2013): Participation and performance trends in ultra-endurance running races under extreme conditions - ‘Spartathlon’ versus ‘Badwater’.Extreme Physiology & Medicine. 2:15.

Hoffman MD, Wegelin JA. (2009): The Western States 100-MileEnduranceRun: participation and performance trends. Med Sci Sports Exerc. 41(12):2191–8.

Hunter SK, Stevens AA, Magennis K, Skelton KW, Fauth MCK (2010): Is there a sex difference in the age of elite marathon runners?Med Sci Sports Exerc 656-664

Hunter SK, Stevens AA (2012): Sex differences in marathon running with advanced age: physiology or participation? Med Sci Sports Exerc 148-156

Rust C, Knechtle B et al. (2013): Finisher and performance trends in female and male mountain ultramarathoners by age group. Int. J General Medicine, 6:707-718.

Wegelin JA et Hoffman MD (2011): Variables associated with odds of finishing and finish time in a 161-km ultramarathon. Eur J Appl Physiol, 111:145–153.

Whipp BJ, Ward SA.(1992): Will women soon outrun men? Nature.355(6355):25.

www.marathonguide.com

Este sábado pasado me estrené en una nueva disciplina, la mountain bike maratón, una carrera de muchos km’s en bici de montaña, siguiendo el track con un gps, sin roadbook ni señalización. La Pedals de Foc: 220km y 6000m +.


Pedalear por lugares guapísimos del Valle de Aran, Alta Ribagorça, Pallars Sobirà y Pallars Jussà. El tiempo nos acompañó y las piernas estaban frescas y con fuerza. Sobre la bici no tenía que sufrir ni torceduras, contracturas o sobrecargas. Pero la espalda ... al terminar después de todo un día de pedalear necesitaba una nueva!


Hacía 20 días que había terminado la 1 ª parte de la temporada de carreras a pie. Habían sido 4 meses de muchas competiciones como el Cruce a Chile-Argentina en febrero, la K42 en Mallorca en marzo, la UTBarcelona en abril, la Transvulcania y Zegama en mayo o la CMC 37km de Cerdanya en junio.
Esta última completaba una de las etapas del estudio SUMMIT donde mirábamos tras 2 ultras y dos maratones seguidas como se recuperaba el cuerpo a nivel muscular, cardíaco e inmunológico.
En la CMC sufrí por la alta velocidad a la que se corría, los nervios de la logística del estudio, por la fatiga acumulada de 4 grandes carreras en 6 semanas ... Cuando terminé mi cuerpo necesitó casi 10 días para volver a tener ganas de entrenar.


Poco a poco me fui poniendo las pilas de nuevo, pero con más ganas de pedalear que correr: para descansar las piernas, para hacer volumen sin impacto o para cambiar de aires. El equipo del Buff pro team de mountain bike iba a la Pedals de Foc y David me animaba a participar. Yo le decía: "quieres decir? pero si casi no he hecho volumen de bici! "y mi entrenador Leo opinaba:" Pienso que para entrenar podrías elegir una de 5h y no de 15h! ", pero a la vez me hacía mucha gracia probarlo, porque sabía que era espectacular!
Además después de algunos resultados del SUMMIT, de leer artículos científicos * y de escuchar cardiólogos en los congresos: los efectos del correr durante horas y en intensidad elevada sobre la salud, no son muy positivos a la larga ...


Con la mountain bike puedes disfrutar del paisaje mientras pedaleas, te puedes alimentar e hidratar bien, tienes momentos de más relax y otros de mucho estrés técnico. La bici siempre te puede jugar una mala pasada que no depende de ti (como le pasó a David hacia el km50), pero por el contrario te da grandes momentos de diversión. Aunque en algunos tramos había que hacer un poco de cola para avanzar o en otros los ‘picados’ iban quemando 'cartuchos' innecesariamente ...
Desde bien al principio éramos 4 chicas que nos íbamos adelantando las unas con las otras. La carrera se preveía entretenida y yo iba con todas las ganas de entrenar y pasarlo bien, sin ningún ánimo de reventar ni el crono ni el cuerpo. Desde Vilaller hasta el Coll de Peranera íbamos muy juntas. Pero partir del cuello del Oli y sobre todo al larguísimo cuello del Triador fui haciendo un agujero de tiempo que ya no me recuperaron. Iba siguiendo el track del gps, parando en bastantes cruces, volviendo atrás por algunos errores hechos, ... perdiendo unos 20 minutos en total. En los avituallamientos entre firmar, repostar, charlar, comer, también se perdía bastante tiempo, pero la carrera era muy larga y ibas encontrando a gente diferente durante el recorrido, que la hacía pasar rápido!

Me encantó la pista que te lleva desde el Coll del Triador hasta la Portella Blanca, los senderos que cogimos bajando de Peranera, Oli, Espot o Son, ... Ya al llegar al plano de Beret tras quedar deslumbrada con el valle de Montgarri, bajé a meta muy conservadora, sabiendo que había muchos trozos de recorrido por entre los pueblos, perdedores y un poco técnicos. Pero finalmente llegué con 13h52min sin haber caído, ni pinchado, ni sufrido de estómago ni de piernas. Una experiencia buenísima y un entrenamiento de calidad para afrontar nuevos retos a pie.

Ahora toca marchar a Estados Unidos para disputar la Leadville Trail 100 run (http://www.leadvilleraceseries.com/run/leadvilletrail100run/) de 160km por encima de 3000m de altura en Colorado y al terminar volver los Alpes a correr con Gerard Morales la Trans Alpine Run (http://www.transalpine-run.com/) una carrera por parejas de 293km y 13730m + en 8 etapas.
Non stop!

Más info en: http://mtbultramarathonseries.com/ca/pedals-de-foc-non-stop/

*Prescripción de ejercicio físico: indicaciones, posología y efectos adversos. (Subirats E., Subirats G., Soteras I.MedCli 2011).

Guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk. (Eckel RH, Jakicic JM, Ard JD et al. Circulation 2013).

Atrial fibrillation is associated with different levels of physical activity levels at different ages in men (Drca N, Woilk A et al. Heart 2014; 100: 1037-1042).

A reverse J-shaped association of leisure time physical activity with prognosis in patients with stable coronary heart disease. ( Mons U, Hahmann H, Brenner H. Heart 2014; 100:1043-9).

Crosstalk proposal: prolonged intense exercise training does lead to myocardial damage. (Guasch E, Nattel S. J Physiol 2013; 591(pt20): 4939-41).

Mortality of french participants in the Tour de France (1947-2012) (Marijon E, Tafflet M, Antero-Jacquemin J, El Helou N, Berthelot G et al.European Heart Journal 2013).

Long-term effect of continuing sports activity in competitive athletes with frequent ventricular premature complexes and apparently normal heart. (Delise et al. Am J Cardiol 2013;112:1396-1402)

Run for your life…at a comfortable speed and not too far. (O’Keefe JH, Lavie CJ. Heart 2013; 99:516-19)

Cardiac arrest during long-distance running races (Kim JH, Malhotra R, Chiampas G et al.N Engl J Med 2012; 366:130-40).

Risk of sports: do we need a pre-participation screening for competitive and leisure athletes? (Corrado D, Schmied C, Basso C, Borjesson M, Schiavon M, et al.European Heart Journal 2011; 32:934-944).

Relation of vigorous exercise to risk of atrial fibrillation. (Aizer A., Gaziano JM, Cook NR et al. Am J Cardiol 2009; 103:1572-1577).

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